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美国联邦通信委员会将控制监狱的电话费率,这对这两家科技公司来说是个坏消息

2019-09-08

美国联邦通信委员会将控制监狱的电话费率,这对这两家科技公司来说是个坏消息

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美国联邦通信委员会(FCC)将于周四就降低监狱和监狱电话费率的新规定进行投票。 照片:Mehdi Fedouach / Getty

Joanne Jones每次拿起电话给她在德克萨斯州的儿子打电话,她都会想着要花多少钱。 那是因为琼斯的儿子,内特,目前被关在德克萨斯州的一个监狱里 - 监狱的电话费用非常昂贵。 15分钟的通话费用为10美元琼斯,不包括她将收取的额外费用。

但这可能很快就会改变。 今天,联邦通信委员会的监管机构预计将对新规定进行投票,这些规则将限制私人监狱公司允许向囚犯及其家人收取的电话费和费用。 该裁决将取消美国监狱与主导监狱呼叫业务的两家私营科技公司之间的利润丰厚的合作关系,Securus Technologies和Global Tel * Link(GTL)。

[ 更新,10/22:美国联邦通信委员会的裁决 。]

自20世纪90年代初私营公司接管监狱和监狱电话以来,保持联系的价格飙升。 这是因为资金紧张的监狱与Securus和GTL等少数科技公司签订合同,为监狱中的囚犯提供拨款服务。 一些监狱完全取消了老式电话,转而支持视频通话。

例如,在过去一年中,作为职业治疗师的琼斯花了超过1000美元与她的儿子交谈,儿子将在今年秋季晚些时候因抢劫指控而面临审判。 “费率过高,”她说。 “人们买不起。”

新法规具有历史意义,将破坏高利润和有争议的行业。 他们也是很长一段时间。 经过十多年的审议,美国联邦通信委员会在2013年通过控制长途电话的高费率,首次通过监管,但今天的规则远远超过任何以前的规则,通过解决州内电话和所谓的网站佣金。

监狱政策倡议执行主任彼得瓦格纳说:“美国联邦通信委员会已采取高利率,将隐藏的费用纳入其中,并对该市场施加了秩序。”

美国联邦通信委员会委员米尼翁Clyburn在去年夏天专门向国际商业时报 。 “人们应该得到尽可能多的尊严和尊重,即使他们被监禁,”Clyburn说。 “他们应得的。 我承诺回答这个电话。“

新法规将平均15分钟的电话费率限制在1.65美元,禁止过多的附加费用,并阻止公司支付网站佣金的做法,公司向当地治安官提供一定比例的监狱电话收入。 这些规则预计将于明年初生效,但美国联邦通信委员会已经准备好接受受新规则直接影响的公司的反击。

一个商业结束活动?

对于那些不经常处理刑事司法系统的人来说,监狱电话业务如此丰厚可能会让人感到意外。 但是全国有220万名囚犯被关起来,不难理解什么是利害关系。 该行业每年的收入约为12亿美元,而且由于合同本质上是垄断性的,并且出售给字面上的俘虏受众,许多批评者认为,价格欺诈已经变得猖獗。 在某些州,15分钟的电话费用为17美元。

毫不奇怪,美国联邦通信委员会的规定使公司处于优势地位。

最近,Securus Technologies的一位律师称新的法规是“商业结束”事件,并该公司将“积极地诉讼和上诉[裁决]。”事实上,10月8日,标准普尔将Securus置于CreditWatch上具有负面影响“因为即将出台的法规。

在过去的一年中,IBT一直在研究在这个市场上竞争的两家主要公司--Securus和GTL - 如何应对法规的威胁,特别是如果FCC取消现场佣金会发生什么。

美国联邦通信委员会已经认识到,这种激励结构导致囚犯及其家人的价格更高。 毕竟,如果公司放弃了大部分的通话收入 - 在某些情况下高达96% - 他们最终需要提高客户的价格。 所以,最近,GTL和Securus在他们对县监狱的投球中发挥了创造力。 如果他们不能将佣金作为讨价还价的筹码来赢得本地业务,那么他们似乎正在尝试新的计划。

GettyImages-464513490 (1) 美国联邦通信委员会委员Mignon Clyburn正在引领公平监狱电话费率的斗争。 照片:Mandel Ngan / Getty

正如IBT在7月那样,公司已经开始向县监狱提供数百万美元的“签约奖金”和免费电脑平板电脑,以赢得合同。 他们也在多样化赚钱方​​式。 今年4月,IBT Securus要求其县监狱取消现场访问,转而支持其视频访问服务,20分钟的电话费用为20美元。 (美国联邦通信委员会尚未规范视频访问。)

在某些情况下,使用直接贿赂赢得了合同。 8月,一名密西西比州的GTL承包商被联邦调查局起诉,后来承认有罪指控他代表GTL将一袋现金交给了惩教部的官员。 “我一直在做这件事,”人权防御中心执行主任保本月早些时候 。“没有透明度,也没有疏忽。我一直怀疑有贿赂得到这些合同。“(GTL声称它不知道贿赂。)

警长不要求法规,要么

不仅是公司和家庭与法规有利害关系; 县治安官也想要他们。 目前,联邦通信委员会的命令是“强烈反对”使用网站佣金,这会激怒警长,他们认为电话收入用于抵消提供监狱和监狱电话的费用。

今年5月,IBT 说,如果联邦通信委员会取消佣金,数百名看守可能会将电话从墙上撕下来。 “治安官很可能会选择消除这些电话,”国家警长协会执行主任乔纳森汤普森告诉IBT。 “他们不必提供电话服务。”

有趣的是,今天投票通过的联邦通信委员会命令没有明确否认提供佣金的能力; 它只是劝阻它。 这让公司感到愤怒。

在10月16日提交联邦通信委员会的联合声明中,几家电话公司敦促联邦通信委员会考虑强迫企业降低通话费率但未明确终止佣金的影响。 从本质上讲,这些公司知道治安官会继续要求高额佣金,但如果联邦通信委员会降低他们允许向客户收费的费率,公司就会认为他们的利润会受到挤压。

花费数千人与亲人保持联系的家庭几乎不会被公司可能输掉的事实困扰。

“这将对人们的生活产生巨大影响,”乔安妮·琼斯说。 尽管如此,内部人士仍在警惕任何胜利。

“这很棒,”德克萨斯州社区活动家乔什格拉文斯说。 但是,他补充道,“我认为电话公司将在规则制定的那一刻起诉。”


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责任编辑:季砸