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美国国家航空航天局的“死亡之星”致使宇宙杀戮570光年

2019-09-08

美国国家航空航天局的“死亡之星”致使宇宙杀戮570光年

White Dwarf Star
艺术家对行星物体被白矮星撕裂的印象。 照片:CfA / Mark A. Garlick

在距离地球大约570光年的处女座星座中,一个生命尽头的明星正在抓住最后一个深夜小吃。 美国宇航局的K2任务首次观测到一颗白矮星正在消耗一颗轨道行星物体。

来自哈佛 - 史密森天体物理学中心的研究人员创造了这颗行星摧毁了一颗“死亡之星”,但隐藏在酷炫绰号背后的是一些令人印象深刻的科学。 观测结果表明,重新设计的开普勒太空望远镜作为K2任务的一部分,提供了一颗白矮星消耗行星物体的第一个证据。 该数据还证实了以前的假设,即之前在白矮星中观察到的重金属污染是由于行星的自相残杀造成的。

哈佛 - 史密森尼天体物理中心(CfA)的安德鲁范德堡在一份说:“我们第一次目睹了一颗微型”行星“被强烈的重力撕裂,被星光和下着岩石物质喷射到它的恒星上。” 。

K2任务扫描恒星周围的调光模式。 亮度下降可能表明行星在恒星前方或可能的多物体系统中运行。 研究人员观察到相当大的调光效果 - 大约40% - 以及之后的碎片痕迹。

这条碎片痕迹是白矮星消耗行星物体的“ ”。 白矮星是非常致密的物体,但之前的观察发现了重物,如铁和硅,应该沉入恒星的内部。 这种重金属“污染”是一个谜,但最新的观察结果表明这些物体的来源来自可能被恒星弹射出来的轨道物体。

被白矮星蒸发的物体每隔4.5小时在520,000英里的距离内绕恒星运行一次。 行星物体估计是德克萨斯州的大小,其质量类似于矮行星Ceres。 K2的数据也标志着一颗行星物体第一次在白矮星轨道上运行。

白矮星在他们生命的尽头是太阳般的恒星。 随着恒星变老,物体开始脱落外层,留下密集的核心。 几十亿年后,太阳将变成白矮星。

“我们正在观看太阳系被毁,”范德堡说。 该研究发表在杂志 。


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责任编辑:京邑陴