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遥远的尘埃遮蔽的星系形成的星星比以前想象的要快得多

2019-08-07

遥远的尘埃遮蔽的星系形成的星星比以前想象的要快得多

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哈勃太空望远镜图像包含一个巨大的前景星系团,MACSJ0717.5 + 3745。 教皇和同事的尘埃星系用红色方块表示,它们显示了同一个重力透镜背景星系的三个图像。 右侧面板中显示了每个多个图像的放大。 照片:美国宇航局,欧洲航天局和哈勃太空望远镜前线战场团队的原始图像。 来自Wikimedia Commons / Judy Schmidt的彩色复合材料; A. Montana添加了注释和缩放面板。

我们生活的宇宙是 。 卡尔·萨根(Carl Sagan)曾经称之为“明星的东西”,它们就在我们身边,甚至在我们体内 - 它以宇宙的生命构成了宇宙。

然而,对于试图进入宇宙遥远的天文学家而言,这种尘埃是一个问题 - 它阻挡遥远的恒星发出的光线到达地球,向我们隐藏这些尘埃背后的真实情况。

一支天文学家团队现在使用位于墨西哥中部一座死火山上的50米大毫米望远镜(LMT)来观察一个非常遥远的尘埃遮蔽的星系。 由于前景物体引起的引力透镜效应而成为可能的观测结果表明,这个名为MACS071_Az9的星系形成的星星比以前想象的快四倍。

已在“天体物理学杂志”上发表的详细说明了这些观察结果。

“我们知道这个非常遥远,相对典型的星系,我们知道它正在形成恒星,但我们不知道它真正的恒星形成率是什么,因为周围有太多的尘埃,”研究第一作者亚历山德拉·波普,马萨诸塞大学阿默斯特分校的天文学家在一份 。 “发现75%的恒星形成被尘埃遮挡是非常有趣的。这些观察结果清楚地表明我们还有更多需要学习的东西。”

为了更清楚地了解这些星系,研究人员利用了一种称为引力透镜的现象。

正如爱因斯坦的广义相对论所告诉我们的那样,重力扭曲了时空。 偶尔,当恒星恰好对齐时,宇宙结构的这种翘曲会导致称为引力透镜的现象,其中前景物体的强引力场充当透镜,使来自物体的光“弯曲”。背景,让科学家们可以瞥见本来可能看不见的东西。

“这种技术提供了一种方法,可以看到比你的望远镜看到的更微弱的东西,”教皇在声明中说。

在这种特殊情况下,透镜物体是一个巨大的“ ”星系团,命名为MACSJ0717.5 + 3745。 哈勃太空望远镜以前的观测结果也使用了这种引力透镜,这表明背景星系中的恒星每年仅以四个太阳质量的速度形成 - 远低于新测量显示的近19个太阳质量。

“我们尚未达到检测所有恒星形成的水平,但我们正在变得更好。我们的一个重要目标是推动更长波段的观测,并在早期时期追踪这些尘埃飞扬的星系,”教皇说。 “我们正在推动这方面的观测,以及哈勃在这个遥远的正常星系中只发现四分之一恒星形成的事实,这是进行更多类似研究的巨大动力。”


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责任编辑:益罪